50 millions de dollars pour résoudre le désastre du clavier papillon d’Apple

Le roman sur les défaillances des claviers des MacBook, MacBook Pro et MacBook Air sortis entre 2015 et 2019, ajoute un nouveau chapitre. Sera-t-il le dernier ? C’est que Apple a proposé de payer 50 millions de dollars pour régler un recours collectif intenté par des clients ayant souffert des désagréments répétés du mécanisme papillon.

La société de Cupertino a déposé le règlement potentiel auprès du tribunal fédéral de San Jose, en Californie, et attend maintenant l’approbation d’un juge. Cependant, Apple insiste sur le fait que les allégations soulevées par les plaignants ne sont pas vraies, et que l’offre de compensation ne sera pas approuvée par un juge n’est pas un « aveu de culpabilité ou de faute ».

Selon les clients qui ont poursuivi Apple en justice, la société savait que les claviers avec mécanisme papillon étaient enclins à l’échec mais a décidé de ne pas divulguer cette information et de poursuivre sa mise en œuvre dans différentes versions de ses ordinateurs portables.

Le document soumis par Apple explique que le règlement proposé n’est pas valable pour tous les clients américains concernés, mais seulement pour ceux qui résident dans l’un de ces sept États : Californie, Floride, Illinois, Michigan, New Jersey, New York et Washington.

En ce qui concerne les modèles concernés, l’indemnisation couvre les modèles suivants :

  • MacBook MacBooks 12 pouces 2015, 2016 et 2017.
  • MacBook Air 13 pouces 2018 et 2019.
  • MacBook Pro MacBook Pro 13 pouces et 15 pouces introduits en 2016, 2017, 2018 et 2019.

Apple veut mettre fin à la controverse sur ses claviers d’ordinateurs portables

MacBook Pro M1 Pro / M1 Max : Apple : Mécanisme papillon
Les 50 millions de dollars qu’Apple propose de payer pour mettre fin à cette controverse ne rendront pas les plaignants riches. Peut-être cela enrichira-t-il leurs avocats, mais nous y reviendrons plus tard.

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Comme expliqué par Reuters les représentants légaux des clients concernés attendent des paiements de la part de entre 50 et 395 USD selon le cas. Les compensations les plus faibles seraient pour les personnes qui ont été obligées de changer les touches individuelles de leur ordinateur portable.

Considérant que les paiements maximaux seraient perçus par ceux qui ont changé d’emploi le clavier complet à plus d’une occasion. Les claviers de remplacement présentaient toujours les mêmes problèmes. En revanche, ceux qui n’ont remplacé qu’une seule fois l’ensemble du clavier entreraient dans une sorte d’étape intermédiaire, pour laquelle ils pourraient recevoir environ 125 dollars.

Mais, comme nous l’avons dit, si le juge approuve la proposition de règlement d’Apple, les vrais gagnants seront les avocats qui ont intenté le procès. Les cabinets Girard Sharp LLP et Chimicles Schwartz Kriner & Donaldson-Smith LLP pourraient se mettre dans la poche jusqu’à 15 millions de dollars pour leur travail. Ce montant serait prélevé sur les 50 millions de dollars qu’Apple devrait payer, ce qui ne laisserait que 35 millions de dollars à répartir entre les clients concernés.

Il reste à voir si le règlement proposé par Cupertino obtient finalement le feu vert des tribunaux. N’oublions pas qu’Apple a abandonné le mécanisme du clavier papillon en 2020, pour faire place au retour du système des ciseaux.

Une telle modification s’est avérée extrêmement bénéfique pour la firme dirigée par Tim Cook. En 2020 et 2021, ses dépenses de garantie ont sensiblement diminué par rapport aux années précédentes. Et l’on estime que le changement de type de clavier a joué un rôle crucial à cet égard, en réduisant la probabilité de défaillance et la nécessité de retirer l’intégralité du boîtier supérieur des MacBooks pour les remplacer.

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