Amazon prévoit qu’Alexa puisse vous parler, même avec la voix des morts

Amazon entraîne son assistant d’intelligence artificielle Alexa sur l’Echo à adopter la voix de n’importe quelle personne en fonction des préférences de ses consommateurs. L’assistant sera capable de détecter les caractéristiques du timbre et de la diction de la voix d’une personne et l’imiter. Il s’agit d’un pas important vers l’humanisation de la relation entre les personnes et les machines. Le plus important n’est pas ce qui est dit, mais qui le dit et comment il est dit.

L’objectif d’Amazon est de rendre le processus très simple, et qu’un simple enregistrement de moins d’une minute suffise. Nous voulons « faire durer les souvenirs » après une pandémie au cours de laquelle « beaucoup d’entre nous ont perdu un être cher », a déclaré Rohit Prasad, premier vice-président d’Amazon, lors d’une conférence à Las Vegas mercredi.

M. Prasad a souligné que l’objectif est de donner à Alexa la capacité de s’adapter à la vie des consommateurs et d’apprendre d’eux de petits concepts sans avoir besoin de beaucoup d’informations externes. Cette approche est diamétralement opposée à celle employée par les intelligences artificielles omniscientes et omnipotentes telles que DeepMind d’Alphabet ou les différentes solutions d’OpenAI, une entreprise fondée par Elon Musk.

DALLE-2, le robot capable de créer des illustrations grâce à des commandes écrites en langage naturel, est entraîné avec des milliards d’images, contrairement aux assistants tels qu’Alexa ou Siri, qui disposent de moins d’informations pour des raisons de confidentialité. Mais le but d’Alexa n’est pas d’être omnipotente. Il veut juste être un compagnon agréable qui vous donne les prévisions météo, les rendez-vous du calendrier ou les nouvelles offres sur Amazon. Alexa est la sympathique vendeuse. Jusqu’à maintenant, parce qu’à l’avenir, il sera qui vous voulez.

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L’IA n’a pas besoin d’être très intelligente


Cependant, l’adoption d’une voix familière peut changer complètement les usages et les attentes des utilisateurs. Lors de la présentation, Amazon a diffusé une courte vidéo promotionnelle sur cette idée. Un enfant y demande à Alexa de « terminer la lecture du Magicien d’Oz à Grand-mère ». Alexa a abandonné sa voix fade et robotique pour adopter la voix de la grand-mère. Pour l’enfant, bien que conscient qu’il écoute un haut-parleur, c’est sa grand-mère qui lit l’histoire et non Alexa.

Cela ouvre un débat intéressant. Peut-être qu’Alexa n’est pas consciente, pas volontaire, pas aussi intelligente qu’Amazon le dit. Mais ça n’a pas d’importance. Une intelligence artificielle est aussi intelligente que l’utilisateur le pense. Si l’assistant répond à toutes nos questions comme un être humain, le consommateur finira par penser qu’il discute avec l’un d’entre eux. Quelqu’un qui les comprend et les aime.

Nous vivons dans une société où une grande partie de la population laisse la télévision allumée pour ne pas se sentir seule à la maison. Pensez à ce grand-père qui ne vit que dans l’attente d’un appel téléphonique qui ne vient jamais, ou à cette grand-mère qui est veuve depuis des années. Même ce jeune qui a peur de quitter la maison. Les êtres humains ont parfois besoin de réconfort plutôt que de raison, et contrairement aux machines, nos vies ne sont pas uniquement régies par la logique.

Les assistants n’ont pas besoin d’être conscients, intelligents et volontaires pour être considérés comme des compagnons ou des amis dans un avenir pas si lointain. Scientifiquement, on peut se demander jusqu’où vont l’intelligence, la volonté et la conscience d’un chien, mais aucun propriétaire ne doute qu’il le comprend et l’aime. Mais pour créer ce lien, il faut adopter des formes d’expression humaines, notre humour, nos manies et un ton de voix qui exprime les émotions. Le fait de ressembler à une personne constitue une étape importante dans la création de ce masque qui fait abstraction de la personne et lui fait oublier qu’elle parle à un robot.

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Peut-être finirons-nous par vivre avec des robots qui nous parlent et nous disent ce que nous voulons entendre. Dans une société où il y a de plus en plus de célibataires et de moins en moins d’enfants, l’idée ne semble pas si farfelue.