BMW abandonne : il utilisera Android Automotive, mais avec un détail important

BMW a annoncé dans un communiqué de presse que, à partir de 2023, utilisera Android Automotive dans certains véhicules. L’entreprise allemande rejoint Ford, Renault, Honda et Polestar, qui utilisent ou prévoient d’utiliser cette plateforme dans un avenir proche plateforme logicielle pour les voitures développées par Google.

Dans le cas de BMW, cependant, il semble y avoir une particularité : l’entreprise utilisera une version d’Android Automotive sans les services Google. La société a annoncé en début d’année un accord avec Aptoide, un magasin d’applications alternatif, de sorte qu’elle utilisera probablement ses services plutôt que le Play Store de Google.

Cela est possible parce que Android Automotive, comme la variante Android pour les téléphones mobiles, est gratuit. Toute personne qui le souhaite peut prendre le système, le modifier à sa guise et le mettre en œuvre sur les appareils dont elle a besoin Amazon en est un bon exemple. L’entreprise américaine prend chaque libérer d’Android comme base pour le développement des systèmes Fire OS qu’ils implémentent ensuite dans leurs tablettes, leurs téléviseurs intelligents et leurs systèmes d’exploitation bâtons comme la Fire TV.

Les rivaux de BMW, tels que Renault et Polestar, ont également choisi d’utiliser Android Automotive, bien qu’ils l’aient fait en collaboration avec Google. Cela signifie que les services de l’entreprise américaine (tels que Google Maps, Google Assistant, Google Play Store et YouTube) sont disponibles dans les voitures de ces marques. Dans le cas de BMW, à moins d’un accord futur, ces services ne seront pas disponibles.

BMW cède, comme tout le monde, avec Android Automotive

Le développement de logiciel a toujours été l’une des tâches inachevées des marques automobiles. Depuis des années, leurs systèmes d’info divertissement sont à des années-lumière de ce à quoi nous sommes habitués dans les ordinateurs, les téléphones portables ou même les téléviseurs intelligents.

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Avec l’essor de la voiture électrique, connectée et autonome, cependant, nombre de ces entreprises (dont BMW) ont commencé à accorder plus d’attention à la logiciel qu’ils intègrent dans leurs véhicules, car il s’agit d’un facteur de plus en plus influent dans l’expérience globale du produit. Des entreprises plus récentes, comme Tesla, ont également démontré l’importance de prendre soin de ce domaine.

Cependant, la construction d’un logiciel à partir de zéro et au même niveau que ce que Google propose avec Android Automotive, ce que Tesla propose dans ses voitures ou ce qu’Apple devrait permettre avec la future version de Carplay est complexe  il ne suffit pas de faire le développement initial, il faut aussi déployer des mises à jour de logiciel les périodiques qui enrichissent ou affinent l’expérience de l’utilisateur. En conséquence, de nombreuses entreprises qui avaient initialement cherché à développer leurs propres systèmes d’exploitation ont fini par conclure des partenariats avec des entreprises technologiques.

L’initiative de BMW, qui n’a pourtant pas contacté Google, est un nouvel exemple de la façon dont les constructeurs automobiles traditionnels finissent par céder aux systèmes d’exploitation que les entreprises technologiques développent depuis quelques années. Et ils ne seront probablement pas les derniers à prendre une telle mesure.