Ces entreprises veulent conquérir Mars avec une fusée imprimée en 3D

Propulsion spatiale impulsionnelle et relativité spatiale ont fait équipe pour se lancer dans le voyage vers Mars. Avant même que nous, les humains, puissions vivre ensemble sur la surface rouge de notre voisin, nous ferons des voyages commerciaux avec une grande facilité. C’est du moins le projet qui a donné naissance à l’alliance entre les deux entreprises, et elles veulent y parvenir grâce à l’impression 3D.

En utilisant des pièces imprimées en 3D, Relativity Space a conçu sa fusée Terran R, et comme s’il s’agissait d’un lego de très haute qualité, ils ont assemblé le vaisseau spatial qui transporterait la première charge utile interplanétaire commerciale du monde. Il se dirigerait, bien sûr, vers la planète rouge. Bien sûr, les entreprises n’ont pas encore testé la fusée, mais elles s’attendent à ce qu’elle soit en route vers Mars au plus tard en 2024, battant ainsi les missions martiennes de SpaceX, une entreprise dirigée par Elon Musk.

Ce n’est pas tout. L’association a l’intention de passer à l’étape suivante. Une fois les premiers obstacles surmontés, ils prévoient d’emporter des équipements à la surface de Mars avec leur véhicule de croisière et leur atterrisseur. Ces deux derniers sont détenus par Impulse Space Propulsion.

Les merveilles derrière Terran 1, la première fusée entièrement imprimée en 3D

En 2017, Relativity Space s’est attelé au développement de la Terran 1, une fusée à deux étages qui est devenue la première fusée entièrement imprimée en 3D au monde son premier modèle construit à partir de l’impression 3D. Ajoutant, en outre, un support de charge utile de 1 250 kg.

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Pour la fabrication des deux étages de Terran 1, l’imprimante 3D Stargate, propriété de Relativity, a été utilisée sur elle, la société a utilisé un alliage d’aluminium breveté. De cette manière, ils ont pu imprimer en interne jusqu’à 90 % des composants utilisés dans le Terran 1, un exploit que personne d’autre n’avait réussi à l’époque.

En juin 2022, Relativity Space a partagé une vidéo sur YouTube montrant l’impression du deuxième étage du Terran 1. Vous pouvez le regarder ci-dessous :

Voici la Terran R, la fusée qui ira sur Mars pour rivaliser avec SpaceX

Alors que Terran 1 a créé un précédent, Le Terran R est la version améliorée avec laquelle Relativity Space prévoit de conquérir Mars. Le premier modèle est destiné à être utilisé par le ministère américain de la Défense, mais le Terran R a des intentions plus commerciales.

Jusqu’à présent, nous savons que Le Terran R mesurera 65,8 mètres de long par 5 mètres de diamètre. Une vraie bête dans tous les sens du terme. Mieux encore, le système est entièrement réutilisable, de sorte qu’il ne sera pas utilisé pour un seul lancement.

Tim Ellis, PDG et fondateur de Relativity Space, explique que l’objectif de l’entreprise a toujours été de construire des fusées en utilisant l’impression 3D. De cette façon, ils prévoient de rapprocher l’humanité de la colonisation de Mars. Ils sont convaincus que cette technologie de construction sera essentielle pour que notre espèce puisse prospérer dans un climat qui nous est totalement inconnu.

Le Terran R a été développé pour répondre à la demande croissante de services de lancement de grandes constellations et à l’intérêt commercial croissant de la société.

Comment fonctionne l’impression 3D de Relativity Space

Dans une vidéo intéressante, l’entreprise évoque le processus d’impression 3D au sein de ses installations. Selon eux, cela leur permet d’être « itératifs » dans leurs processus, être capable d’imprimer n’importe quoi, et de modifier ensuite le design. sur la base des résultats des tests.

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Le processus d’impression commence avec une table vide. Plusieurs plaques sont placées dessus, puis le processus d’impression commence. Avant l’impression, cependant, il faut vérifier que tout est en ordre, ce qui est fait au moyen d’une méthode de vérification des paramètres.

Après tout le travail manuel, les robots prennent en charge le processus. Heureusement, l’entreprise a accordé une grande importance à l’intégration de l’intelligence artificielle dans les équipements qui contrôlent le processus d’impression. De cette manière, même en présence d’éléments susceptibles de perturber le déroulement du processus d’impression, les robots utiliseront leur autonomie pour corriger le cours du processus d’impression.
Stargate Impression 3D Relativité Espace
La société Stargate a été surnommée « la plus grande imprimante 3D en métal du monde ». C’est avec cette imprimante qu’ils ont pu créer Terran 1 et Terran R. en seulement 60 jours. Sa technologie est capable de contrôler la qualité et d’inspecter les pièces en temps réel. En outre, elle peut effectuer l’optimisation des pièces, ainsi que la répétition de l’impression dans un délai plus court.

Relativité spatiale a adapté un système d’apprentissage automatique sur la base d’analyses et de capteurs. Avec ceux-ci, Stargate est l’un des outils les plus importants dont dispose l’humanité pour développer un avenir dans l’espace.