Chris Montan : l’arme secrète de la musique de Disney

Lors de la cérémonie de remise des prix, en tant que La légende de Disney, Chris Montan s’est permis de plaisanter : « Quelqu’un se souvient-il de thèmes de Paramount ? » a-t-il dit aux personnes présentes dans le théâtre et aux centaines de spectateurs qui suivaient l’événement sur son site officiel. La blague est restée comme un échantillon de son humour. Il peut être sarcastique de près. Mais c’était aussi un résumé de une tradition au sein de The Walt Disney Company : créer des chansons mémorables.

Pendant une grande partie des trente dernières années, l’un des noms clés de l’entreprise dans ce domaine a été Chris Montan. Sa reconnaissance en tant que Légende de Disney s’explique à partir de là, par la à la tête de différentes équipes de production musicale qui ont produit des thèmes emblématiques et des bandes sonores inoubliables. Cependant, le prix suggère quelque chose de plus : il s’agit de la célébration d’une école, d’une manière de composer des chansons et du traitement des accords et des mélodies qui accompagnent les histoires sur le grand écran.

Lorsque l’on pense à ses films préférés, des titres dans un sens ou dans l’autre ne manquent pas de surgir. Dans le cas de The Walt Disney Company, dans la section consacrée aux films d’animation, cette recherche peut être encore plus précise : lorsque l’on évoque le nom d’une production c’est là qu’apparaît la particularité ce souvenir peut être accompagné d’une série de mélodies. Plus d’un s’est demandé « Et si on faisait une poupée ? ».

La blague de Chris Montan concernant Paramount est donc drôle, oui, mais aussi vraie. Une partie de la mémoire collective se souvient de Disney pour sa musique. Dans ce domaine, l’ancien président de Walt Disney Music a été l’un des visages les plus visibles et les plus responsables de la supervision des projets.

L’histoire de Chris Montan

Sa relation avec Disney a commencé en 1984 composer divers thèmes et travailler avec d’autres personnes sur le plan musical. Dès lors, il gravit les échelons jusqu’à devenir vice-président senior de la musique et, à partir de 1995, à établir un accord exclusif avec la société. Dans ce contexte, l’industrie de la musique évolue dans des directions différentes des genres qui semblaient mourir tandis que d’autres trépignaient avec force et distorsion. Chris Montan, qui composait de la musique et travaillait pour quelques maisons de disques à son compte depuis une dizaine d’années, ne trouvait pas sa place dans cet environnement.

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Chris Montan, l'homme clé de Disney

Puis, il a pensé à la possibilité d’approcher The Walt Disney Company qui travaillait sur des albums de personnages et des films. Ce que Chris Montan n’avait pas imaginé lorsqu’il s’est intéressé à ce type de projet, c’est que la personne responsable de cette zone à l’époque, au milieu des années 1980, quitterait son poste et… laisserait place à une sorte de refondation du secteur, Montan étant l’une des personnes impliquées dans ce processus.

Cette coïncidence, comme il l’a rappelé dans Le Sountrack Showa marqué le début d’une nouvelle ère dans laquelle il a assumé la responsabilité immédiate de compositeur alors que le département était en cours de réorganisation. Ces tâches n’étaient pas aussi complexes que de comprendre la dynamique de l’entreprise et ce que les dirigeants voulaient. Malgré un éventuel bras de fer avec le chef de l’entreprise, il était naturel dans les environnements créatifs, Chris Montan est l’un de ses principaux noms.

Les productions musicales de Chris Montan

  • La petite sirène (1989)
  • Le Roi Lion (1994)
  • Pocahontas (1995)
  • Histoire de jouets (1996)
  • Jim et la pêche géante (1996)
  • Le bossu de Notre Dame (1997)
  • Hercule (1998)
  • Mulan (1998)
  • Bugs (1999)
  • Tarzan (1999)
  • Histoire de jouets 2 (2000)
  • Dinosaures (en tant que producteur exécutif) (2000)
  • L’empereur et ses folies (2006)
  • La famille du futur (2007)
  • Ratatouille (2007)
  • Enchanté (2008)
  • WALL-E (2008)
  • Up (2009)

Ceux-ci, ainsi qu’une vaste liste de productions, dont des classiques contemporains tels que Surgelés, Inside Out y Moana. Une partie de la méthode de travail de Chris Montan consistait à comprendre le concept de la production afin de s’en inspirer. Ce qui, pour le spectateur, pourrait n’être qu’une chanson, était pour lui un fragment d’une œuvre plus vaste.

Disney et la lecture du contexte

Dans les années 1990, du point de vue de Chris Montan, l’industrie ne tenait pas compte des comédies musicales. D’autres types d’histoires étaient développés à travers différents genres. L’utilisation de la musique comme moyen de raconter une histoire est devenue pertinente pour Walt Disney. Selon le producteur, personne à Hollywood ne pensait à eux. Ils les avaient oubliés depuis les années 60. Ils semblaient démodés et artificiels.
Chris Montan et Frozen
Qu’est-ce qui a changé ? Selon Montan dans le podcast susmentionné, une influence clé a été celle de des groupements tels que Les Beatles qui ont peu à peu changé l’imaginaire collectif. Les mélodies et les thèmes ont été progressivement rafraîchis. Ensuite, il y avait un certain nombre de créatifs qui avaient, selon les mots de Montan, « la connaissance du passé avec le langage du présent ». Il était possible de faire une sorte d’actualisation du genre avec des adaptations d’histoires tirées de divers récits mythologiques ou littéraires.

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L’influence pop de la musique de l’époque, des années 70, 80 et 90, imprègne les imaginaires. Celles-ci se refléteront plus tard dans différentes productions. Quelque chose que la Walt Disney Company a exploité comme aucune autre entreprise, sous la direction de Chris Montan, au fil du temps. Selon le World Soundtrack Awards, voici un résumé des prix remportés par l’entreprise grâce à son travail :

(Chris Montan) a été nommé à plusieurs reprises aux Grammy® Awards et a remporté le prix du meilleur enregistrement original pour la distribution de l’opéra. Aida et Meilleure bande sonore de compilation pour les médias visuels par Surgelés. Sous sa direction, Les Walt Disney Studios ont obtenu 42 nominations aux Oscars de la musique et un nombre sans précédent de 16 Oscars dans les catégories Meilleure chanson, Meilleure partition et Meilleure comédie musicale.

La valeur émotionnelle de Disney

Grâce à ses comédies musicales, Disney n’a pas seulement réalisé des superproductions ou des adaptations grâce auxquelles de vieux mythes et histoires sont représentés aux nouvelles générations. Dans cette immense série de productions animées, et leurs chansons, il existe une sorte de refuge personnel dans lequel chacun trouvera une couche de sa vie, à travers laquelle il se connecte grâce aux mélodies de tel ou tel thème.

Cela permet à ces histoires de perdurer au-delà de l’époque à laquelle le visionnage a eu lieu. L’émotivité de chacun peut être maintenue au fil du temps, reposant quelque part dans la mémoire jusqu’à ce qu’elle soit activée par une chanson ou l’esthétique de ces films. Qui a inventé les gladiateurs ? Hercule ! ou Vaincre ! Nous devons être comme un torrent rapide, Vaincre ! peuvent être des phrases qui évoquent plus que le titre d’un film. C’est la magie du cinéma, un domaine dans lequel Chris Montan a été pendant de nombreuses années l’une des figures les plus importantes et dont il est encore le conseiller pour certains projets.