Critique de Samaritan, un Stallone devenu super-héros pour sauver un monde cynique

Samaritain (désormais disponible sur Prime Video) est éloquent dans ses intentions. Son protagoniste est un héros intègre. Dès les dix premières minutes du film, il apparaît clairement que le scénario de Bragi F Schut est axé sur la bonté. Celui qui s’appuie sur des idéaux ou, dans le cas du mystérieux Joe (Sylvester Stallone), dans une perception discrète du devoir. Pour l’argument, faire la bonne chose a plus à voir avec la conscience qu’avec l’engagement presque irrationnel du héros.
Ce qui permet que la prémisse est plus innovante qu’il n’y paraît. Le réalisateur Julius Avery s’éloigne intentionnellement de tout le cinéma de genre super-héroïque à ce jour et commence quelque chose de nouveau. En tout cas, il fait des efforts et le résultat est, pour la plupart, solide et intelligent.

Surtout dans un cadre qui tend vers le réalisme et dépeint un monde dans lequel des hommes aux capacités exceptionnelles font partie de l’histoire. Mais, pas au niveau des célébrités bien intentionnées comme dans le Marvel Cinematic Universe. Ils ne sont pas non plus les méchants moqueurs tels qu’ils sont représentés dans le Marvel Cinematic Universe The Boys ou les demi-dieux de DC sur Samaritain, sont des créatures de chair et de sang, avec des erreurs et des batailles privées. Ce qui change complètement le ton du film.

Samaritain

Samaritan n’offre pas de réponses faciles, et c’est l’une de ses plus grandes forces. D’autant plus que sa subtilité à montrer ce que pourrait être un super-héros dans un monde corrompu, pessimiste et sombre est minutieuse. Le réalisateur parvient à soulever de grandes questions sur la responsabilité des puissants en moins de vingt minutes.

Un monde réel, avec de vrais problèmes et au milieu de l’obscurité

Le long métrage est une recréation d’une réalité cynique et pessimiste dans lequel le désespoir envahit l’avenir. Le Samaritain est un surhomme devenu légende qui est mort du moins c’est ce que l’on croit en essayant d’empêcher son frère jumeau Nemesis de détruire sa ville natale de Granite. Le héros et son homologue exact avaient les mêmes pouvoirs, les mêmes capacités et la même insistance sur leurs idéaux respectifs.
Samaritain
Mais chacun se battait dans la direction opposée. Il y a même un certain discours politique dans la raison pour laquelle les grands hommes avec des pouvoirs se battent. Qu’est-ce qui a poussé Samaritan à essayer de maintenir l’ordre dans la ville ? Était-ce sa vision de la moralité ou simplement la défense de l’ordre établi ? À quoi Némésis s’opposait-il ? Cette ligne entre les riches et les pauvres dans un scénario similaire ?

Samaritain n’offre pas de réponses simples, et c’est l’une de ses plus grandes forces. Bien plus, dans la façon dont il montre ce que pourrait être un super-héros dans un monde corrompu, pessimiste et sombre. En moins de vingt minutes, le réalisateur parvient à soulever de grandes questions sur la responsabilité des puissants. Aussi, sur la chicane des jugements moraux pour justifier le mal. Au milieu d’idées aussi disparates que solides, la production trouve un récit intelligent de prouesses silencieuses.

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Une ville avec des cicatrices à guérir et un mystère à résoudre

Granite City se remet de ses blessures. En tant que Gotham délabrée, elle se souvient encore de la dernière grande bataille entre son principal défenseur et le méchant qu’il a affronté. Mais si un tel combat fait partie de l’imagerie classique des intrigues de super-héros, Avery apporte une sensibilité surprenante au contexte. Il ne s’agit pas seulement de l’affrontement entre deux forces identiques. En fait, c’est la perte des idéaux qui a soutenu l’un et l’autre.
Samaritain
La ville en souffre. Avec une apparence croulante, des rues transformées en petits champs d’affrontements criminels et une esthétique crasseuse, le monde imaginé par Samaritain est cohérent. À tel point que l’on peut croire qu’autrefois, deux hommes en combinaison métallique étaient ses principaux symboles de pouvoir. La mort de ces deux personnes renforce la certitude qu’il n’y a plus rien à perdre. Granite City le sait et tente de le surmonter, sans y parvenir tout à fait. Le film insiste sur un point : il y a eu une époque de splendeur et on s’en souvient avec mélancolie et crainte.

Samaritain le fait clairement savoir quand Sam (Javon Walton) commence une enquête. L’adolescent, obsédé par les anciennes gloires de la ville déchue, est le seul à croire que l’histoire tragique de la ville n’est pas tout à fait claire. Du moins, qu’elle est incomplète. Et si le super-héros était vivant ?

Après tout, la longue trace de son cruel frère Nemesis fait toujours partie de la culture de la rue. Sa mémoire a des adorateurs, des admirateurs et même les gangs criminels de la ville l’imitent. Le chef de tous, Cyrus (Pilou Asbæk), entretient une sorte de culte de la mémoire du méchant. Était-il vraiment la personnification du mal ? Bientôt, Sam découvre que la vérité la réalité a de nombreuses couches..
Samaritain
Le scénario ne tente pas de justifier pourquoi le jeune homme est convaincu que le héros a survécu. Mais il s’agit clairement d’une forme d’espoir. Le personnage de Sam a la curieuse qualité de refléter Granite City : il est aussi fragile que fort. Il fait partie d’une génération qui a grandi dans l’ombre des récits d’hommes qui se battaient comme des dieux mythiques. Pourtant, la vérité est concrète. Ce n’étaient pas des dieux ou des démons. C’étaient des êtres humains d’une force supérieure, mais pas moins complexes que les autres.

Les grandes figures qui se cachent dans l’ombre

Joe (Sylvester Stallone) joue bien plus qu’un simple mystère à résoudre. La rencontre inattendue avec Sam le transforme en une sorte de bienfaiteur épuisé. L’acteur interprète de manière nuancée et intelligente un homme au passé difficile et à l’avenir désenchanté, ce qui est surprenant.

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Surtout quand il n’est pas la seule figure énigmatique à la super-force imperméable et singulière du cinéma de ces dix dernières années. Comparaisons avec Les protégés de M. Night Shyamalan sont inévitables. Mais si Bruce Willis a souligné la douleur d’un secret inexpliqué, Stallone crée un personnage pleinement humain, plein de nuances.

Un être puissant qui est aussi un survivant fatigué, Joe a beaucoup de Rocky Balboa en lui. Avec sa vulnérabilité cachée sous l’armure rugueuse d’un homme qui tente de conserver sa dignité, Stallone parvient à émouvoir. Plus précisément, quand Sam découvre le secret évident qui le définit. Au-delà, la manière dont l’interprète analyse la solitude, l’exclusion et, en fin de compte, le devoir inexcusable est étonnamment sensible.

Joe n’est pas un héros aveugle. Il est celui qui sait ce qu’il a perdu et ce qu’il pourrait encore affronter. En retour, c’est ce parcours désordonné et épuisé qui rend le personnage de Stallone d’autant plus crédible. Toujours victime d’un combat de titans qu’il a perdu, il entreprend ce voyage de son plein gré. Nous ne sommes pas tous des héros, presque personne ne l’est. Mais oui, nous savons tous quand il faut faire le bien, dit Joe à Sam. Il le fait, avec une conviction ferme et résolue, sans grand vent. Pour ce titan de la rue ou celui qui en était un les choses vont de soi. Vous faites ce que vous devez faire. Comme vous le pouvez et quand vous le devez.

Samaritain: le bon cinéma de super-héros est possible

Dans la troisième partie du film, une nouvelle confrontation est sur le point de se produire et la ville s’impose comme témoin. Irrationnel, puissant, il n’est pas seulement un contexte, mais un personnage à part entière. D’ici là, Samaritain a peut-être perdu sa bonne impulsion universelle particulière qu’il montrait dans une grande partie de son argumentation. Il a aussi fait autre chose : Il a montré que le genre super-héros peut être renouvelé.

La plupart des personnages surpuissants du cinéma sont liés à un but flou et mal expliqué. Ils défendent les innocents parce qu’ils ont la capacité de le faire. Mais si le sens du but était plus humain ? Plus banal, beaucoup plus lié aux décisions intellectuelles et morales du héros, Samaritain prend une décision risquée.

Son héros fait partie de l’histoire de la rue. C’est un homme qui doit soutenir sur ses forces  spirituelles et physiques la condition d’une ville divisée par son histoire. C’est cette prémisse qui permet au film de traverser des lieux d’un intérêt énorme au milieu d’une narration propre, simple et honnête. La production est petite dans ses ambitions, mais énorme dans sa crédibilité. C’est probablement ce qui le rend si profond, si bien construit et, au final, si émouvant.