Critique du MacBook Air M2 : l’évolution d’une icône

Comment parvenez-vous à améliorer ce qui est déjà considéré comme une icône informatique ? Le site MacBook Air est l’un des produits les plus révolutionnaires de l’informatique et personne n’en parle. Lancé en 2008, juste un an après l’iPhone, il a prouvé qu’il était possible d’avoir un ordinateur portable très léger, fin et performant sur lequel on peut travailler pendant des heures, sans faire de compromis sur la puissance, le stockage ou les capacités. Son design cunéiforme est devenu légendaire dès le premier jour, et après 14 ans sur le marché, il continue d’être imité par des dizaines de marques. Mais dans un geste classique d’Apple, ils l’ont laissé derrière eux et, profitant du passage au processeur M2, ils l’ont complètement redessiné.

Et c’est par là que nous devrions commencer. Avec la déclaration d’intention d’Apple concernant les tendances en matière de design de ses nouveaux produits, et la manière dont elle évolue vers ce point idéal où la forme doit suivre la fonction, et non l’inverse.

Peut-être Apple était-elle convaincue que la forme suivait la fonction avec les modèles précédents. Surtout les MacBook Pro 13 et 16 pouces ou ce MacBook 12 pouces. Mais ils n’ont pas été à la hauteur à certains égards. Les problèmes liés au clavier papillon (2015-2019), l’ergonomie discutable de la TouchBar ou encore le manque douloureux de ports, notamment sur les appareils professionnels. Presque tout pour essayer de les rendre plus légers et plus fins.
MacBook Air M2
Mais avec les MacBook Pro 14 et 16 pouces équipés de processeurs M1 Pro et Max, Apple a choisi de revenir sur la voie qui consiste à autoriser un design un peu plus épais pour que l’ordinateur portable soit aussi rapide qu’il doit l’être, dispose de l’autonomie nécessaire et des ports dont nous avons tous besoin. Le résultat est un produit à l’aspect légèrement plus industriel ? Plus volumineux, plus durable, sans compromettre tout ce qui fait d’un produit Apple un produit Apple.

Si l’on considère le nouveau MacBook Air M2 uniquement du point de vue du design, c’est l’un des ordinateurs portables les plus beaux qu’Apple ait jamais fabriqués. Et, par conséquent, c’est l’un des ordinateurs portables les plus beaux qui soient.

MacBook Air M1 vs. MacBook Air M2

MacBook Air M2
Voici les principales différences entre le MacBook Air avec puce M1 et le MacBook Air avec puce M2 :

Caractéristiques MacBook Pro M2 MacBook Air M1
Chip Apple Silicon M2
Processeur à 8 cœurs
GPU jusqu’à 10 cœurs
Moteur neuronal à 16 cœurs
Bande passante mémoire de 100 Go/s
Apple Silicon M1
Processeur à 8 cœurs
GPU jusqu’à 8 cœurs
Moteur neuronal à 16 cœurs
RAM Maximum 24 GB Maximum 16 GB
Stockage Maximum 2 TB Maximum 2 TB
Afficher Écran Retina liquide de 13,6 pouces 2 560 x 1 664 pouces
500 nits
Retina 13,3″ à 2 560 x 1 660 pixels
400 nits
Autonomie 18 heures 18 heures
Appareil photo FaceTime HD à 1080p FaceTime HD à 720p
Son 4 haut-parleurs avec son spatial, stéréo large et support Dolby Atmos. 2 haut-parleurs avec large stéréo et support Dolby Atmos
Dimensions Hauteur : 1,13 cm
Largeur : 30, 41 cm
Profondeur : 21,5 cm
Hauteur : de 0,41 à 1,61 cm
Largeur : 30,41 cm
Profondeur : 21,24 cm
Poids 1,24 kg 1,29 kg

La puce M2 d’Apple dans une machine non refroidie

La nouveauté du nouveau MacBook Air, outre son écran plus grand et son design, est la puce M2 d’Apple. Il est plus performant que le M1, avec une efficacité énergétique encore plus grande. En d’autres termes : plus de puissance, mais toujours 18 heures d’autonomie.

La puce M2 rend le nouveau MacBook Air jusqu’à 1,4 fois plus rapide que la version précédente avec M1 et jusqu’à 15 fois plus rapide que le modèle avec processeur Intel Core i5 à double cœur. Modéliser cela aussi, de loin n’était pas en mesure de maintenir les 18 heures d’autonomie de la batterie que le produit possède maintenant.

Les merveilles qu’Apple a réalisées avec ses propres processeurs ont été couvertes en profondeur sur le site Hipertextuel au fil des ans. Nous sommes toujours surpris, et nous faisons de nombreux efforts pour ne pas être aussi hyperboliques lorsque nous observons des résultats.

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Le M1 nous a époustouflé par sa puissance et son autonomie lorsque nous avons testé le premier MacBook Pro 13″ équipé de la puce d’Apple. Puis nous n’en avons pas cru nos yeux lorsque nous avons vu le MacBook Pro 14 pouces avec la puce M1 Pro/Max. Enfin, nous avons été déconcertés – pour le meilleur – lorsque nous avons testé le M1 Ultra dans le Mac Studio.

Nous avons déjà eu nos premières expériences avec le M2 dans le MacBook Pro 13″ que nous avons testé récemment, où il y a un système de refroidissement, et maintenant c’est à notre tour de l’expérimenter dans ce nouveau MacBook Air, qui n’a pas de ventilateur.

Cela signifie que, bien que la puissance soit présente, il arrive que la température augmente tellement que le système doit couper l’alimentation, car il n’y a rien qui le refroidisse activement. Cela dit, comme il s’agit d’une puce extrêmement efficace, les moments où cela se produit sont ponctuels et concernent des tâches très complexes.

Dans la vie réelle, cela signifie que vous allez pouvoir faire à peu près tout, au quotidien, encore plus vite qu’avant. Safari aller à comme un coup de feu, Photoshop fonctionne mieux que n’importe quel ordinateur portable Intel du passé (avec ou sans ventilateur), et j’ai monté un projet d’une des vidéos de ma chaîne YouTube, tourné en 4K, dans Premiere Pro, sans problème majeur.

J’ai effectué les tests synthétiques habituels et voici les résultats. Dans Geekbench j’ai obtenu un résultat multi-core de 8993, ce qui est en fait légèrement plus haut que ce que j’ai obtenu avec le MacBook Pro 13″ avec puce M2, qui était de 8685. Mais il est normal d’obtenir des chiffres légèrement supérieurs ou légèrement inférieurs.

Geekbench est un test rapide, il ne chauffe pas trop les cœurs du processeur CPU ou GPU, il est donc normal de voir des résultats aussi similaires avec ou sans ventilateurs pour maintenir une température de fonctionnement optimale.

Une autre histoire est avec PugetBench qui tente de refléter les performances réelles d’utilisations concrètes dans des applications de montage vidéo telles que Premiere Pro. Dans ce cas, j’ai obtenu un score de 509. Dans mon examen du MacBook Pro 13″ avec puce M2, j’ai obtenu une note de 616. Cela peut vous donner une référence un peu plus claire de la performance dans des tâches plus complexes avec des applications professionnelles.

Selon l’explorateur de Puget, les résultats des équipements à base de puces M1 Pro Cela confirme que si la tâche exige une puissance maximale pendant une longue période, le manque de refroidissement fait « souffrir » l’appareil, qui ne peut pas toujours donner le meilleur de lui-même.

Cela dit, j’insiste, le MacBook Air M2 à l’adresse la grande majorité des tâches sera plus que suffisant. Les équipements volent et il est plus que possible de travailler sur de grands projets, comme le montage vidéo.

Pour moi, la question sera de savoir s’il faut choisir 8, 16 ou 24 Go de RAM. À mon avis, pour la plupart des gens, 16 Go de RAM est la meilleure solution.

À titre de référence, le banc d’essai qu’Apple m’a laissé possède 16 Go de RAM et 1 To de stockage. Ce n’est pas le haut de gamme (car il ne va pas jusqu’à 24 Go de RAM ou 2 To de stockage), mais j’ai la machine avec le GPU à 10 cœurs.

Le nouveau MacBook Air M2 Retina Display

MacBook Air M2
Le MacBook Air M2 est équipé d’un nouvel écran. Apple l’appelle Liquid Retina Display. Il est légèrement plus grand que le MacBook Air M1 – 13,6 contre 13,3 pouces – avec presque la même résolution – 2560 x 1664 contre 2560 x 1600 – mais plus lumineux : 500 nits, contre 400 nits.

Apple a réussi à augmenter la taille de l’écran en rendant les bords plus petits. Cela signifie que pour localiser la caméra et le capteur de luminosité, il y a un petit… encoche. Il semble être plus grand que le MacBook Pro 14/16″ avec M1 Pro/Max, mais il a exactement la même taille, c’est juste un écran légèrement plus petit par rapport à ces appareils.

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L’écran ne dispose pas de ProMotion, c’est-à-dire de ces 120 Hz que l’on voit maintenant sur le MacBook Pro 14/16″ ou l’iPhone 13 ; en revanche, il dispose de la technologie True Tone. À toutes fins utiles, et si vous venez d’un ancien MacBook Air, cet écran vous paraîtra énorme et très lumineux. Bien contrasté, bien équilibré et bien calibré.

Clavier

MacBook Air M2
Le clavier du MacBook Air M2 mérite une mention spéciale. En tant qu’utilisateur d’un MacBook Pro M1 Max 14″, j’adore le nouveau design du clavier d’Apple depuis des mois, et celui-ci est exactement le même. Des touches de taille normale, une gamme complète de touches de fonction, avec une ESC large, comme nous l’avons toujours mérité. Adieu à la TouchBar, mais conserve le Touch ID dans le coin supérieur droit, qui sert également à démarrer ou à éteindre l’appareil.

Pour ceux qui viennent des claviers papillon, c’est comme entrer dans un autre monde, une autre galaxie, une dimension parallèle où tout fonctionne bien et où l’on peut à nouveau expérimenter le voyage des touches. Apple a réussi à perfectionner le mécanisme « traditionnel » des ciseaux, mais dans des espaces plus réduits. Si vous venez du MacBook Air M1 ou des versions ultérieures du MacBook Air à base de processeur Intel, qui disposaient déjà d’un clavier décent, celui-ci fonctionne encore mieux.

Il me semble que le clavier devrait faire l’objet d’une mention particulière, car c’est avec lui que nous interagissons toute la journée lorsque nous sommes devant un ordinateur portable. C’est un périphérique aussi important que le trackpad, mais il a été maltraité pendant des années par Apple. Je peux confirmer que ce n’est pas le cas.

Les ports et le retour du MagSafe

Le connecteur MagSafe revient également sur le MacBook Air et c’est une bonne nouvelle. Il est une fois de plus très pratique de brancher et de débrancher le câble de charge. De plus, il y a une sécurité supplémentaire, c’est-à-dire que si quelqu’un tire sur le câble, celui-ci se détache sans que l’ordinateur portable ne bouge. Le mécanisme à base d’aimants popularisé par Apple a évité à des milliers de personnes de voir leur équipement tomber au sol lorsqu’elles trébuchent sur le câble.

Ce qui m’intrigue, c’est l’absence d’un lecteur de carte SD. La société a également pris la décision de ne pas inclure un port HDMI, qui reste particulièrement populaire sur les ordinateurs portables comme celui-ci. Ces deux éléments sont revenus sur le MacBook Pro 14″ ou 16″. Cependant, ils ont décidé de ne conserver que deux ports USB-C sur ce modèle. Inexplicable.

L’évolution de la plus grande icône de l’ordinateur portable

Le site MacBook Air M2 est l’évolution que nous attendons de la plus grande icône de l’ordinateur portable. Il est meilleur à presque tous les égards : il est plus léger, plus fin et dispose d’un meilleur – et plus grand – écran. Il est également plus puissant, mais conserve toujours ses 18 heures d’autonomie. Et nous avons un superbe clavier, le tout dans un nouveau design génial. Il y a peu de choses aussi agréables que de disposer d’un appareil aussi puissant que l’on peut à peine sentir dans son sac à dos.

Mais rien dans ce monde n’est parfait, pas même prier pour… Saint Jobs est possible, et cet ordinateur portable ne fait pas exception. L’absence de HDMI, de lecteur de carte mémoire SD et de seulement deux ports USB-C me semble insuffisante.

D’autre part, et bien que je pense que le prix des produits soit un sujet plutôt subjectif, toutes ces nouvelles fonctionnalités s’accompagnent d’un nouveau prix qui ne plaira pas à tout le monde : à partir de 1 519 euros, contre 1 219 euros pour le MacBook Air M1. Au Mexique, la situation est similaire : à partir de 29 999 pesos contre 29 999 dollars pour le MacBook Air M1.