James Webb nous montre la galaxie fantôme avec des détails sans précédent

Le James Webb ne cesse de nous étonner. Depuis ces premières images étonnantes, le télescope spatial n’a cessé de travailler. Aujourd’hui, il est arrivé avec des nouvelles, et présente deux nouvelles images de galaxies y compris celle de la « galaxie fantôme ». Le matériau fait penser à d’hypothétiques trous de ver.

Les images ont été capturées par l’expert en traitement d’images spatiales, Judy Schmidt en conjonction avec le JWST. Grâce aux instruments infrarouges du télescope (MIDI), il a été possible d’obtenir cette image impressionnante de la galaxie à environ 32 millions d’années-lumière de notre planète.

Bien que « galaxie fantôme » soit un surnom incroyable, le vrai nom de cette formation est NGC 628, ou Messier 74. Depuis sa découverte, cette galaxie a émerveillé les astronomes et les chercheurs, et tout cela grâce à son impressionnante symétrie. En outre, les scientifiques pensent qu’en son cœur se trouve un trou noir de masse intermédiaire, ce qui suscite également la curiosité de beaucoup.

Messier 74 est un sujet d’étude depuis des années. Après tout, elle est l’une des galaxies les plus proches de nous. Sur l’image de James Webb, vous pouvez voir les trajectoires tourbillonnantes de la poussière incandescente, ainsi qu’une série de points de couleur qui représenteraient les étoiles qu’elle contient.

Le James Webb nous offre de nouvelles vues de l’espace

Mais Messier 74 n’a pas été le seul objet observé par le James Webb. Le télescope a également a également capturé une autre galaxie assez proche de notre voisinage immédiat et c’est NGC 7496. Bien que sa formation soit radicalement différente de la précédente, il reste un objet impressionnant à regarder avec sa géométrie unique.

👉​A lire également  La nouvelle IA de Meta peut traduire 200 langues en temps réel et est open source

NGC 7496, comme Messier 74, est une galaxie spirale. Cette catégorie comprend également notre propre Voie lactée. Le nom est donné par la formation des bras qui composent le corps céleste ce qui lui donne une forme classique en spirale, presque hypnotique.

C’est aussi, la première galaxie spirale que Webb a observée lors de ses enquêtes scientifiques. Elle est située un peu plus près que la précédente, à quelque 24 millions d’années-lumière. Plus précisément dans la constellation de Grus.

Les brins et les masses de poussière brillants, qui seraient normalement sombres dans les images en lumière visible, sont brillants et lumineux dans la lumière infrarouge du JWST.

Pourquoi ces images ont-elles été capturées ?

Bien que les images soient spectaculaires, leur utilité n’est pas reléguée à la seule choc qu’ils ont à offrir. En fait, ces images appartiennent à PHANGS (Physics at High Angular Resolution in Nearby Galaxies). Il s’agit d’un ensemble de données enregistrées afin d’étudier le lien entre les étoiles et le gaz moléculaire froid dans les galaxies spirales.

Jusqu’à présent, Hubble avait été chargé de fournir des images détaillées de ces galaxies à PHANGS mais avec le lancement de James Webb, cette responsabilité lui a également été confiée. Toutefois, l’étude utilise les données de l’observatoire radio ALMA et du Very Large Telescope, tous deux situés au Chili.