Jim Shooter : l’enfant obsédé par les comics qui a changé l’avenir de Marvel

Il est l’un des noms les plus controversés et les plus reconnaissables dans un secteur où règnent les conflits et les egos Jim Shooter n’échappe à aucun de ces contextes. Il est même un élément essentiel de plusieurs affrontements, alors qu’il a été l’une des figures qui ont revitalisé le secteur de la bande dessinée pendant les années 80, avec des changements et des paris qui, quelque temps plus tard, ont encore des répercussions sur des récits comme celui de la Marvel Cinematic Universe. C’est un homme obsédé par ce style d’édition qui deviendra plus tard une figure clé dans les deux projets de la Commission européenne Marvel dans le cas de DC.

Sa relation avec les bandes dessinées a commencé lorsqu’il était enfant. En raison d’une opération, il a dû passer plus de temps que prévu au lit entre l’âge de 12 et 13 ans. À cette époque, il lisait autant de bandes dessinées qu’il pouvait. Et il y a une image qui est associée à sa figure. Il s’agit d’un garçon assis sur le sol avec des tours de bandes dessinées plus grandes que lui. Toutes ces informations ont été traitées de manière à ce qu’il les utilise pour composer ses propres histoires. A 13 ans, il a vendu sa première histoire à DC, Adventure Comics N° 346, publié en juillet 1966.

C’est ainsi qu’a commencé une relation de travail qui l’a conduit sur différents chemins et controverses chez les deux éditeurs les plus importants du genre, DC et Marvel. On lui attribue le mérite d’avoir changé leur image, en créant une bande dessinée clé pour les fans avides d’une histoire « événement » ou d’une croisée ainsi que d’autres tensions qui composent un personnage aux nuances diverses et à l’influence évidente sur le secteur.

Ses origines à DC

Ce premier versement de Jim Shooter à DC était composé à la fois de textes et de dessins. Il a été engagé par Mort Weisinger. À ce sujet, Shooter a commenté des années plus tard qu’ils « devaient penser que j’étais un étudiant avec un quelconque diplôme universitaire », et non que j’étais un enfant.

Shooter a continué à collaborer avec DC, en livrant du contenu lié à la série Légion des Super-Héros et des personnages comme Karete Kid et Ferro Lad, entre autres. Le premier titre peut être compris comme le premier précurseur de l’auteur en termes de composition d’œuvres dans lesquelles différents super-héros sont impliqués. L’un des aspects qui attirent l’attention dans son travail est sa facilité à dessiner.

Dans un secteur où il y a souvent des paires complémentaires, où une personne écrit et l’autre fait l’art, ce type offrait à DC les deux facettes. Il commençait par les dessins et ajoutait ensuite les dialogues. Cette méthode, au fil du temps, a évolué et s’est transformée en scripts plus formels. De plus, la prolifération avec laquelle il s’est produit a suscité la curiosité de ses collègues et d’autres écrivains, dont certains ont eu des idées de lui pour leurs propres projets. Jim Shooter a continué à faire le Légion des Super-Héros et d’attirer l’attention des supérieurs.

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L’un d’entre eux était le rédacteur en chef de Superman Mort Weisinger, qui l’a appelé à cette occasion pour traiter le personnage. Au cours de son travail au sein de l’équipe de cette bande dessinée, Jim Shooter a créé l’un des méchants classiques de l’histoire : Parasite. L’auteur a combiné son travail avec la surprise de se retrouver soudainement dans l’univers dans lequel il se trouvait en tant que lecteur. Il était motivé par une raison : chez lui, les comptes ne se clôturaient pas de la meilleure façon possible. Ayant besoin d’argent, il s’est tourné vers ce qui l’avait toujours fasciné : les histoires graphiques.

Jim Shooter et son temps chez Marvel

L’histoire de Jim Shooter dans les comics Marvel est un avant et un après dans la maison des idées. En 1969, il a commencé à travailler comme rédacteur. Il s’est écarté un moment pour revenir à DC et écrire des histoires telles que Supergirl et continuer avec Légion des super-héros. Mais, comme la chaîne spécialisée Comic Tropes sa relation avec ses superviseurs n’était pas la meilleure. Il a quitté DC pour aller à la compétition.

Son retour chez Marvel se fait en janvier 1976, en tant qu’assistant éditorial et écrivain. Quelques années plus tard, Marvel a commencé à se développer pour diverses raisons, et le roulement dans les postes de direction de la société a commencé. Stan Lee s’est rendu à Los Angeles pour prendre en charge une autre branche de l’entreprise, laissant le poste de rédacteur en chef à Roy Thomas qui a pris la relève en 1972. Après cela, quatre autres noms sont passés par le site, l’un d’entre eux étant un patate chaude que personne ne semblait pouvoir gérer avec aisance.

Il en fut ainsi jusqu’à l’arrivée de Jim Shooter en 1978. Son principal objectif est d’amener Marvel à régulariser ses délais de livraison et de publication, après plusieurs projets en souffrance et déficitaires. Le nouveau rédacteur en chef a restructuré une partie du département, en se dotant d’un groupe de rédacteurs qui le tiennent informé de l’avancement des travaux.

Certains auteurs se sont plaints du fait que sa gestion des publications était « dictatoriale » ou trop stricte. Parallèlement à ces plaintes, les histoires ont continué à être produites et il a mis en place un système dans lequel le travail créatif des auteurs était reconnu en fonction du nombre d’œuvres vendues. Certains d’entre eux étaient même surprenants, tels que Daredevil une histoire qui n’était pas considérée comme ayant beaucoup de potentiel et qui est pourtant devenue un classique, avec des adaptations au cinéma et à la télévision.

Les tensions

Son passage chez Marvel a également donné lieu à la plus grande controverse de sa carrière. La société a développé une histoire sur Hulk dans laquelle Bruce Banner a failli être violée par deux hommes homosexuels. Ils évoquaient, dans leur tenue, les tenues utilisées par les Village People pour la vidéo YMCA. C’était un problème car cela a été interprété comme un geste homophobe et pourrait encourager la haine envers cette communauté.

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Selon le livre Supersex : Sexualité, Fantasy, et le Superhero Jim Shooter n’était pas intéressé par l’ajout de personnages dans une clé progressive : « Je ne suis pas intéressé par l’ajout de personnages dans une clé progressive. Il n’y a pas gays dans les comics Marvel« , a-t-il déclaré. Cela s’est produit à une époque où diverses minorités commençaient à devenir plus visibles. Ce n’est pas la seule occasion où Shooter est entré en conflit avec les rédacteurs ou la direction de l’entreprise, dans une carrière de gestionnaire qui a connu autant de succès que de conflits internes qui ont conduit à plusieurs départs d’entreprises clés au sein de l’organisation.

Jim Shooter a été viré de Marvel en 1987. Il a tenté de racheter la société, qui avait été mise en vente, mais n’a pas réussi à battre l’offre la plus élevée, à savoir celle d’un million d’euros. Ron Perlman. L’artiste créatif a poursuivi certains de ses travaux dans sa propre entreprise, Voyager Communications avec lequel il a connu plusieurs succès, mais sans la résonance des plateformes DC ou Marvel.

Jim Shooter, l’auteur de Guerres secrètes

Jim Shooter était l’auteur de la première étape de Guerres secrètes publié entre 1984 et 1985, sous la ligne de Stan Lee. Il l’a fait avec les dessins de Mike Zeck y Bob Layton. Shooter, qui a tissé des histoires de super-héros depuis l’époque où il travaillait pour… Légion des Super-HérosDans cette pièce de Marvel, il a recréé une demande qui devenait progressivement de plus en plus populaire parmi les fans de bandes dessinées : des histoires dans lesquelles différentes personnalités convergent dans un même espace.
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Guerres secrètes bien qu’il n’ait pas été acclamé par la critique dans le genre, est tenu en haute estime par les lecteurs pour ce qui précède. Sa valeur, au fil du temps, s’est accrue : c’est le premier récit consacré à une croisée dans lequel plusieurs héros et méchants s’affrontent. À partir de ce moment-là, il est devenu plus courant de voir des personnages différents entrer et sortir d’histoires qui, à l’origine, n’avaient aucun rapport avec la leur.

Dans le Marvel Cinematic Universe, son influence se fait également sentir, à travers des productions telles que… Avengers : Infinity Wars et Endgame. Le récit qui clôturera sa phase 6 par deux événements de ce type, le film final, Avengers : Secret Wars est lié à la deuxième étape de la bande dessinée du même nom, publiée en 2015. Dans cette histoire, elle sera présentée après Avengers : La dynastie Kang. Le multivers s’est effondré, les héros doivent se regrouper pour trouver une solution afin de sauver la réalité qu’ils connaissent. Une possibilité narrative ouverte par un personnage ayant une histoire propre dans les romans graphiques, pour le meilleur et pour le pire, Jim Shooter.