Smile, critique : une peur aussi inédite que réelle

Qu’est-ce qui nous fait peur ? C’est une question de Sourire de Parker Finn, se fait plusieurs fois et de différents points de vue. Mais, en particulier, c’est une question que le film n’aborde pas uniquement sous l’angle sensoriel. Pour le réalisateur, le sinistre et le sombre ont de multiples visages, et c’est cette nuance, légère mais importante, qui soutient la tension.

En même temps, c’est ce qui lui donne, peut-être, son étrange ambiguïté. Le film est une exploration d’un événement surnaturel qui est lié à une série de morts mystérieuses.

La combinaison de suspense et d’horreur est suffisamment brillante pour passer d’un côté à l’autre de ce qui semble être une vaste histoire. Qu’est-ce qui hante la psychiatre Rose Cotter (Sosie Bacon) et semble être partout ?

Smile

Smile joue avec toutes sortes de possibilités et permet au spectateur de suivre un passage vers l’obscurité. La malédiction ou ce que Rose a découvert presque par accident attend dans l’ombre. Pire, c’est une alternative qui pourrait aussi l’amener à découvrir des parties d’elle-même complètement oubliées. Qu’est-ce qu’il y a là ? demande le personnage. Pas vers un escalier sombre, une cave lugubre ou un paysage désolé. Elle demande au miroir, son propre reflet. Au sourire qui commence peut-être à apparaître sur son visage.

Un regard étrange sur l’obscurité intérieure

Plus inquiétant encore, est-ce réel ou un jeu tordu de son esprit ? Pendant la majeure partie de la première demi-heure, Smile arrange les pièces de son intrigue pour raconter une idée complexe. Qu’est-ce qui est caché dans ce qui nous effraie ? Un traumatisme, la possibilité que notre esprit soit capable de nous tromper de manière violente et écrasante ?

Finn ne répond pas immédiatement aux questions et le film traverse le terrain délicat du suspense. Peu à peu, la tension au sein de l’intrigue s’accroît jusqu’à un sentiment de désorientation qui donne froid dans le dos.

Il le fait avec une netteté inhabituelle, qui transforme la recherche de réponses de Rose en un regard étrange sur les ténèbres qui l’habitent. Après qu’un patient se soit suicidé dans son bureau dans une situation incontrôlable, le psychiatre doit comprendre ce qui s’est passé. Pour le moins, il s’agit d’approfondir le phénomène qui semble entourer non seulement la série de meurtres macabres, mais aussi chacune de leurs victimes avant leur mort.

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Smile une série de sourires glacés

Rose suppose que ce qui a poussé son patient au suicide était de nature psychiatrique. Au pire, un type de trouble qu’elle partage avec tant d’autres cas similaires. Il sait bien qu’un tel événement n’est presque jamais une coïncidence. Sa mère s’est suicidée lorsqu’elle était enfant, et cet événement la hante comme un spectre psychologique avec lequel elle a du mal à composer. Ainsi, essayer de comprendre ce qui s’est passé dans son bureau et sous ses yeux est un bon moyen d’expier peut-être ses craintes.

Mais, alors que Rose voyage sur un chemin unique d’indices de plus en plus sombres et tordus, elle se retrouve entourée de visages souriants. Des sourires statiques, glacés, qu’elle seule peut voir. La réserve du narrateur peu fiable transforme le film en une étrange perception de la réalité : la psychiatre vit-elle un tableau inexplicable comme celui de son patient ? S’agit-il d’une réminiscence de la mort de sa mère ? Rose regarde les visages souriants et tendus et refuse de croire à la possibilité de quelque chose de surnaturel.

L’horreur de l’invisible et du silence dans Sourire

Néanmoins, le mal qui l’entoure et c’est brillant la façon dont le film mène à sa conclusion est imparable et implacable. Si violente que les morts, qui se succèdent, laissent le signe évident d’un chemin unique. Rose doit fouiller dans ce qu’elle n’ose pas regarder. Dans ce qui, presque involontairement, la lie à sa patiente décédée et aux nombreuses autres victimes qui l’ont précédée. Peut-être deviendra-t-elle bientôt elle-même une victime.
Sourire
De la même manière que L’anneau de Gore Verbinski – qui rappelle par son ton et sa densité narrative, Sourire parle d’une malédiction. Une qui se perpétue, devient plus forte et plus brutale, car elle tire son pouvoir de la mort. Cela peut sembler une prémisse commune dans le cinéma d’horreur, mais Finn trouve un moyen de relier l’idée à quelque chose de plus élémentaire. La perception de la perte et de la souffrance comme le moteur élémentaire de quelque chose de sinistre, sans nom et toujours à l’affût.

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Quand la terreur est un miroir

Finn joue avec la possibilité que la réalité montrée dans le film ne soit pas entièrement fiable. Le sentiment de délire est là et passe d’une scène à l’autre. Pendant ce temps, Rose tente de trouver un moyen de défier la condamnation invisible qui la hante. Comme toutes les intrigues qui impliquent une condamnation qu’il faut arrêter à force d’en découvrir l’origine, Sourire dépend de l’urgence des réponses. Il donne donc à son personnage du temps et des ressources pour la recherche.

Mais, en même temps, il n’oublie pas que la question n’est pas, en fait, ce qui provoque des meurtres de plus en plus grotesques et horribles. La grande question est posée dès la première scène : jusqu’à quel point peut-on faire confiance à la version de Rose sur ce qui l’entoure ? C’est alors que le scénario devient circulaire. La protagoniste doit faire face au danger qui la guette et, surtout, trouver une réponse possible. Mais, quand elle le fait, ce n’est qu’une couche de la véritable nature de l’horreur.
Sourire
Sourire joue avec toutes sortes de possibilités et permet au spectateur de suivre un passage vers l’obscurité. La malédiction ou ce que Rose a découvert presque par accident attend dans l’ombre. Pire encore, c’est une alternative qui pourrait aussi l’amener à découvrir des parties d’elle-même complètement oubliées. « Qu’est-ce qu’il y a là ? » demande le personnage. Mais pas vers un escalier sombre, une cave lugubre ou un paysage désolé. Elle demande au miroir, son propre reflet. Au sourire qui commence peut-être à apparaître sur son visage.

Avec un talent surprenant, Smile parvient à garder ses secrets assez longtemps pour provoquer une réelle peur. Une mise en garde que le film construit en créant une atmosphère irrespirable et de plus en plus dure. Une réussite majeure à une époque où les films d’horreur sont devenus un mélange inévitable de lieux communs éculés.