Airbus continue à travailler sur Vahana, un projet éventé fin 2016 de « voiture volante ». Le 31 janvier dernier, dans l’Oregon, le premier prototype a pris son envol. Oh, rien de très spectaculaire, puisque l’appareil, Alpha One de son petit nom, n’a décollé que de 5 mètres, avant de se ”poser en sécurité ». Au total, ce premier vol n’aura duré que 53 secondes. À peine le temps de sentir le vent des 8 moteurs qui propulsent ce proto. L’appareil a décollé à vide, sans passager, et a volé de manière autonome. Car tel est le projet d’Airbus : développer des objets volants autonomes, utilisant l’énergie électrique et la vision machine pour emporter un unique passager vers sa destination.

Au décollage, l’appareil pesait 745 kg sur la balance. Après ce premier vol, d’autres ont suivi, mais le projet n’en est qu’à ses débuts. Airbus annonce d’ailleurs avoir trouvé un nouveau partenaire, MAGicALL, une entreprise californienne qui conçoit et fabrique des moteurs, des générateurs et d’autres pièces pour l’aider à développer Vahana.

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