Inauguré sur l’iPad Pro 12,9″ avant de trouver sa place sur l’iPad Pro 9,7″, le Smart Connector n’est là, selon Apple, que pour connecter un clavier. Mais ce que l’on sait moins, c’est qu’il peut avoir un autre usage : recharger la batterie des iPad qui en sont équipés.

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Logi, la nouvelle marque de Logitech, déjà la première à sortir un clavier Smart Keyboard au lancement de l’iPad Pro 12,9″ (le Logi Create), remet le couvert avec le « Base », un support de charge pour iPad Pro exploitant ce nouvel usage du Smart Connector. De quoi justifier le mantra de la marque qui veut mettre en avant de nouvelles orientations en matière de design et de fonctionnalités.

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Beau comme un pied d’iMac

Les visuels qui habillent la boîte du Logi BASE donnent le ton : une épaisse « feuille » d’aluminium courbée qui n’est pas sans rappeler une certaine filiation avec ce qu’Apple utilise pour ses écrans et ses iMac.

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Vendu 99,99€ (en exclusivité chez Apple et Logitech), le BASE est livré seul, sans câble ni adaptateur secteur.

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Au déballage, le support surprend agréablement pas son poids qui respire la solidité : la qualité allemande suisse. Une fois la feuille de protection retirée au-dessous du support, celle-ci dévoile un très large patin anti-dérapant.

Le caoutchouc utilisé est souple et limite collant les premiers jours. À l’usage il empêche efficacement tout déplacement accidentel de l’ensemble BASE + iPad sur le plan de travail.

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Un support aimant

Le Logi BASE n’est pas contraignant : il accepte les iPad Pro avec ou sans la coque silicone et facilite la mise en place de l’iPad grâce à ses aimants situés de part et d’autre des picots qui le relient au Smart Connector.

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On ne peut rêver installation plus simple : brancher le câble Lightning à l’arrière, le relier au chargeur à l’autre bout et poser l’iPad en ayant, au besoin, retiré la Smart Cover ou le Smart Keyboard aimantés sur la tranche où se situe le Smart Connector.

Petit ou grand, l’iPad Pro tient parfaitement en place et l’angle d’inclinaison est suffisant pour ne pas craindre que ce dernier fasse un plat sur la table.

Une discrète bande de plastique dur empêche le dos de l’iPad d’entrer en contact avec l’aluminium du support. De même la bande de plastique qui reçoit la tranche basse de l’iPad épouse la forme de la tablette et vient compléter l’aimantation pour éviter que celle-ci ne glisse.

Socle pur jus pour iPad Pro

À la découverte du produit et de cette « nouvelle » possibilité offerte par le Smart Connector, notre premier réflexe a été de se demander si la connectique d’Apple permettait le passage de données, du moins plus que celles nécessaires la frappe sur le Smart Keyboard.
Et bien, malheureusement, non. Si rien ne vous interdit de brancher la prise USB du câble de charge à un Mac, celui-ci verra le support comme un accessoire « USB 1.1 » mais ne lancera ni iTunes ni ne permettra de reconnaître l’iPad posé dessus.
Le BASE n’est donc qu’un support de charge, rien de plus.

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Cette limitation, que l’on suppose du fait d’Apple, gâche un peu quelques usages potentiels de l’iPad. Par exemple, si vous utilisez une application comme Duet Display, qui transforme l’iPad en écran secondaire du Mac via la connexion USB, vous devrez soit utiliser un second câble Lightning soit oublier l’idée de charger l’iPad par le support !

Il en va de même si vous souhaitez réaliser une synchronisation ou un transfert de données vers l’iPad Pro posé sur le BASE… même si l’opération de branchement / débranchement n’est pas fastidieuse, elle fait un peu de l’ombre au joli tableau que nous nous faisions de ce support.

Avec le Mac et un iPad Pro 12,9″ : du jus pas très pressé

Autre détail, lors de nos tests, nous avons laissé notre iPad Pro 12,9″ branché à un Mac par le biais du BASE et constaté que si la charge était lente, elle devenait même impossible lors du visionnage de vidéos. En effet, le courant délivré par le Smart Connector est trop faible, à tel point que la grande dalle consomme plus que ce que fournit le support connecté au Mac : la batterie se vide…

Connecté au chargeur mural de 10 W de l’iPad Pro 9,7″ ou de 12W de l’iPad Pro 12,9″, le BASE recharge à la même vitesse qu’avec une connexion directe sur le port Lightning, ce qui, de ce côté est plutôt rassurant !

Logi BASE : le Smart Connector enfin utile !

Si vous recherchez un support élégant (et stable) et qui offre en plus de recharger l’iPad Pro au passage, le BASE est un excellent choix. On regrette certes l’impossibilité d’utiliser le transfert de données par l’USB mais la pose de l’iPad sur son support sans avoir à jouer du connecteur Lighting est d’un confort indéniable.
Cette nouvelle possibilité offerte par le Smart Connector donne tout son sens à la rumeur de son intégration sur l’iPhone 7 et il ne faut aucun doute que d’autres accessoiristes viendront chasser sur les terres de Logi dans les mois à venir.

Logi BASE, support de charge avec Smart Connector (99,99€) chez Logitech
Logi BASE, support de charge avec Smart Connector (99,95€) sur l’Apple Store.

NOTRE VERDICT
Design
Qualité de fabrication
Rapport Qualité / Prix
Ergonomie / fonctionnalité
Entre développement web, formation, consulting en ergonomie web et applicative, je tente à mes (rares) heures perdues d'abandonner le Mac au profit de l'iPad (Pro). Le reste du temps, je joue aux jeux de société, j'écris et je code en tranches ici.

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