Un laser russe qui aveugle les satellites de Google Maps

Krona, un grand centre de surveillance spatiale appartenant au ministère russe de la défense, se dote d’un nouveau composant visant à empêcher les satellites étrangers de pouvoir, en quelque sorte, espionner ou capturer des images du territoire. Le composant, en particulier, est un télescope constitué d’un laser surnommé Kalina qui est destiné à aveugler les satellites d’observation, tels que ceux utilisés pour générer des photos sur Google Maps.

En fait, la Russie travaille depuis des années sur un outil laser capable de limiter la vue de ces satellites étrangers en orbite au-dessus de son territoire, bien que le projet ait été retardé à de nombreuses reprises. Les images les plus récentes obtenues, assez ironiquement, par Google Maps. Cependant, elles montrent la construction avancée du laser au centre de surveillance susmentionné, situé près du village de Zelenchukskaya. Cela laisse donc penser que le pays pourrait être opérationnel très prochainement.

La connexion entre le bâtiment où est montée la partie de l’infrastructure, avec une autre structure où se trouve le capteur LIDAR, est déjà terminée. Mais l’état d’installation de tous les équipements supplémentaires nécessaires au fonctionnement du capteur LIDAR est inconnu Kalina. L’achèvement et la mise en service du système laser ont également connu plusieurs retards en raison des embargos imposés à la Russie depuis 2014, notamment ceux liés à l’importation de composants électroniques.

Mais à quoi ressemble réellement le système Kalina ? Bien entendu, le ministère russe de la Défense n’a pas fourni de détails sur ses caractéristiques et son fonctionnement. Il est toutefois possible de découvrir quelques détails grâce aux images obtenues par Google Maps. Avec divers documents juridiques, documents judiciaires et contrats qui sont apparus sur le web, comme expliqué dans La Revue de l’Espace.

Voici comment fonctionne Kalina, le laser russe qui peut aveugler les satellites

Système laser Russie
Laser russie

Selon diverses sources, Karina est alimentée par un télescope de 7,13 mètres de diamètre. Il est également doté d’un dôme qui peut être ouvert en deux parties afin de pouvoir balayer le ciel à une altitude allant jusqu’à 30° afin de diriger précisément les faisceaux laser vers les satellites qu’il veut aveugler. Le télescope peut également résister à des températures allant jusqu’à +40 et -40 degrés, ainsi qu’à des tremblements de terre de magnitude 7.

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Le télescope, quant à lui, est équipé d’une Capteur LiDAR. Le but est de détecter les satellites à tout moment de la journée et, en outre, de mesurer la distance de la terre à ces objets de manière beaucoup plus précise et donc de les cibler avec le laser de manière beaucoup plus précise. Le tout est complété par un radar qui fournit des données sur la trajectoire que le laser doit suivre afin d’aveugler les objets en orbite au-dessus du territoire.

Les faisceaux laser sont dirigés vers le télescope à travers une série de miroirs et entrent dans le télescope par une ouverture latérale. Ils sont ensuite déviés par un miroir diagonal vers un miroir secondaire, qui les envoie à son tour vers le miroir principal. Les faisceaux laser réfléchis suivent le chemin inverse et finissent par former une image de l’objet cible sur un détecteur.

Il convient de noter que ce n’est pas le seul système laser que la Russie a conçu afin d’empêcher les satellites étrangers de l’espionner. Le ministère de la défense du pays a également lancé des projets similaires l’un d’eux est Peresvet. Cette arme antisatellite est devenue opérationnelle en 2018, et on pense que cinq unités sont actuellement actives. En outre, il est également utile pour intercepter les véhicules sans pilote volant sous le territoire russe. Cependant, son fonctionnement n’est pas très précis dans des conditions météorologiques défavorables.