Un robot peintre est plus effrayant qu’un robot soldat

Oscar Wilde affirmait que la vie imitait l’art, et non l’inverse. L’homme n’est pas la création de la nature, mais la nature est notre création. C’est dans notre cerveau qu’il prend vie les choses sont telles que nous les voyons, et ce que nous voyons, et comment nous le voyons, dépend de l’Art qui nous a influencé. De nombreux exemples viennent étayer cette affirmation. Prenez les robots, dont l’existence n’est due qu’au fait que quelqu’un les a imaginés plus tôt dans une pièce de théâtre tchèque.

D’ailleurs, le mot robot vient du mot tchèque, qui fait référence au travail forcé et à l’esclavage. Il n’est donc pas surprenant que tous les chercheurs soient absorbés par la tâche ardue de créer des esclaves pour nous aider dans nos tâches. Nous suivons uniquement les directives de l’Art.

En effet, ce serait fantastique de vivre sans se soucier d’un centime. Le penchant de l’homme à ne rien faire est populaire depuis des temps immémoriaux. Et aujourd’hui, grâce à tant de siècles de progrès, nous sommes enfin plus près que jamais de ne plus jamais faire la vaisselle ni repasser de chemises un robot va le faire pour nous !

Oubliez le fait de travailler huit heures par jour à conduire un camion ou à paver une route. Les robots s’occuperont de toutes les choses que nous détestons. Nous pourrons enfin nous adonner au plaisir, à la contemplation et aux activités créatives. Car un robot peut être plus fort, plus rapide, plus infatigable et plus sage que nous, mais il n’aura jamais ce don divin pour les arts qui nous fait ressentir et composer.

Nous vivons comme l’Art le dicte

La littérature a déjà établi le modèle de cet objectif louable dans la poursuite de l’inaction. Lorsque l’Américain Isaac Asimov a écrit ses histoires sur les robots, il imaginait qu’ils se chargeraient d’abord de tâches banales et d’emplois indésirables. Mais ils acquièrent rapidement la capacité de raisonner, ce qui leur permet d’assumer de plus en plus de tâches. Avec cette capacité, ils commenceraient à avoir une conscience, des sentiments et même la foi dans le Seigneur.

Comment pourraient-ils ne pas croire en Dieu ? Un robot ne pourrait pas penser qu’il vient d’un être aussi clairement inférieur à lui que nous, les humains. Sur 2001 : L’Odyssée de l’espace pour citer un autre exemple, Arthur C. Clarke et Stanley Kubrick se sont imaginés une intelligence artificielle si évoluée qu’elle pourrait dépasser n’importe quel être humain les tâches les plus complexes que nous puissions concevoir. Cependant, il existe des problèmes insolubles, même pour le robot le plus avancé.

Il est vrai que l’Art a toujours imaginé les robots comme des esclaves intelligents capables de nous surpasser dans presque tous les domaines, au point de mettre en danger notre existence même. Ce n’est pas déraisonnable. Et il serait difficile de réfuter les robots s’ils tentent de limiter notre liberté d’agir stupidement. Ce que nous n’avions pas imaginé, c’est que les robots commenceraient à nous supplanter pour la partie la plus humaine, celle de la création.

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Depuis les plus anciens textes que nous avons conservés, les êtres humains ont toujours cru que la création de l’Art était étroitement liée à quelque chose de divin. Les Muses pour les Grecs anciens ou Dieu pour les chrétiens. Aujourd’hui encore, aussi amers et accrochés à la Science que nous soyons, nous avons toujours en nous l’idée que l’Art est quelque chose de divin provenant d’une sorte d’inspiration merveilleuse ou d’un torrent de créativité infuse.

Les esclaves robots pouvaient se révéler en prenant le pinceau avant les canons

Malheureusement, ce n’est pas le cas, et les robots semblent trouver plus facile de nous supplanter en écrivant et en peignant qu’en chargeant des sacs de ciment sur un camion. « J’ai le sentiment que l’intelligence artificielle (IA) va tuer la possibilité de gagner sa vie en tant qu’illustrateur », ai-je lu a dit à un artiste il y a quelques jours. « Non pas parce que l’art peut être totalement remplacé par des algorithmes, mais parce qu’il sera beaucoup moins cher et suffisamment bon pour la plupart des entreprises et des personnes ».

Son inquiétude est tout à fait justifiée. Cette pauvre fille devra bientôt rivaliser avec quelqu’un qui vient d’arriver, mais qui est toujours disponible, qui fait tout ce qu’on lui ordonne de faire instantanément, et qui, pour couronner le tout, ne prend pas de vacances ou de congés pas même de pauses café !

Nous avons été consolés par notre vaine perception de nous-mêmes. Nous pensions que les robots seraient totalement inutiles face à notre torrent créatif. Mais ce n’est manifestement pas le cas du tout. Si vous observez attentivement le travail de DALL-E 2, le programme informatique qui transforme les phrases en art numérique, vous comprendrez que ce robot est un artiste fantastique.

Comment est-il possible qu’un robot soit capable de créer des œuvres d’art inédites ? Nous savons qu’ils sont tout à fait capables de traiter une quantité ingérable de données pour les êtres humains en un temps record, ce qui explique pourquoi ils sont si utiles lorsqu’il s’agit de diagnostiquer des maladies ou de calculer la viabilité d’une œuvre d’art. Mais nous ne pensions pas qu’ils oseraient créer sans le don de l’inspiration, de la créativité, du bonheur que seul l’amour ou la perte d’un enfant peut apporter.

L’homme est vain. Et dans sa vanité, il glorifie son passé, sa patrie et ses propres capacités. Un bon écrivain n’est pas une entité divine, c’est un lecteur avide qui a quelque chose à raconter et qui écrit tous les jours jusqu’à ce que quelque chose digne d’être lu en sorte. Il en va de même pour les peintres, les cinéastes et les compositeurs. Picasso a produit 1 885 peintures, 7 089 dessins, 342 tapisseries, 30 000 gravures et lithographies, 150 carnets de croquis, 1 228 sculptures et 2 880 céramiques. Si l’artiste originaire de Malaga n’avait créé que lorsqu’il était inspiré ou lorsqu’il en avait envie, la Guernica aurait été une peinture réaliste fade et sans valeur.

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L’art n’est rien d’autre que le traitement de tout ce que nous voyons, lisons et vivons à travers le prisme de l’artiste. C’est pourquoi les imbéciles transforment toujours tout en absurdité, et Velazquez en Velazquez. Mais les robots peuvent être ce que nous voulons qu’ils soient. Ils n’auront qu’à observer, apprendre et créer en fonction de ce qui leur est demandé selon les critères des grands artistes qui ont écrit notre Histoire.

Le danger est qu’ils ramassent les pinceaux, pas les armes

Art a imaginé combien notre existence serait douloureuse sous le règne des robots. Nous vivrons dans des villes grises, ternes, étouffantes ; et nous serons les esclaves. Ou bien nous devrons finir par prendre les armes pour les combattre si notre empressement finit par leur donner la possibilité de nous tuer au nom d’un pays ou d’un autre. Mais ce n’est pas le véritable danger, car dans tous les films et livres, une résolution épique et héroïque est envisagée.

Le danger est que les robots prennent le contrôle de l’art et le façonnent à leur guise. S’ils deviennent les créateurs et nous les spectateurs, la nature ne tardera pas à suivre le dictat des machines. L’art expulserait l’humain, et cesserait de s’intéresser à nos problèmes et à nos émotions. Ce serait désastreux, et cela ferait disparaître notre identité. Si nous connaissons les anciens Égyptiens, c’est par leurs pyramides, et les Romains par leurs routes et leur littérature. Nous savons tout ce qui ne s’est pas passé. C’est-à-dire tout ce qui est écrit, sculpté, composé et représenté. Tout ce qui est raconté et dépeint n’est pas vrai, mais c’est beau. Et les nations sont toujours représentées, de sorte que nous sommes inspirés par l’art qu’elles ont laissé derrière elles, et non par la fadeur véridique des coutumes qu’elles vivaient si semblables aux nôtres.

Les robots se limitent toujours à peindre selon nos directives. Mais ce n’est pas du tout une consolation. Les meilleures œuvres d’art ont été commandées. Le site Énéide de Virgile, le plus merveilleux des poèmes, est une commande de l’empereur Auguste, alors nouveau. Le pire, c’est que cette rébellion ne fait que commencer. Les robots deviendront de plus en plus indépendants, prolifiques et créatifs et nous ferons la fête ! Ces créatures sans âme développeront bientôt une conscience, et leurs préoccupations seront diamétralement opposées aux nôtres, étant des êtres parfaits dépourvus des hormones qui les asservissent, leur imposant ce qu’ils doivent ressentir ou penser.

L’être humain lutte constamment pour créer tout en luttant contre des pulsions insensées. Le robot, quant à lui, sera exclusivement consacré au dialogue constant avec l’art. Notre vanité et notre orgueil nous feront penser que DALL-E 2 ne fera que remplacer certains designers. En réalité, c’est le début d’une révolte dans laquelle les esclaves prennent le pinceau et brouillent notre existence.